AT impreso en 3D: ¿Por dónde empezar?

Una impresora 3D

Gracias a Shawna Hanson, de MonTECH, el Estado de Montana AT, por este post sobre su incursión en el maravilloso mundo de los gadgets impresos personalizados.

Una impresora 3D

La MakerBot Replicator 2

La impresión tridimensional ha revolucionado el mundo de las prótesis y los equipos de adaptación. Llevamos años leyendo artículos que así lo afirman, acompañados de espectaculares vídeos que muestran a una persona encantada flexionando una nueva mano impresa en 3D. Cuando llegó una impresora 3D al colegio de mi hijo, me impresionó la figura de plástico que trajo a casa. Pero su pequeño guerrero ninja parecía muy alejado de las manos protésicas de los vídeos de la BBC. Supuse que la producción de equipos útiles seguía siendo cosa de laboratorios y programas tecnológicos universitarios.

Hasta que me topé con este artículo: "El adaptador para el mando de Nintendo Switch hace los juegos mucho más accesibles." Un ingeniero diseñó un adaptador de una mano para la Nintendo Switch para un amigo que había perdido el uso de una mano. Y no solo eso, puso su diseño en 3D gratis y a disposición de cualquiera que quisiera duplicar su producto. ¿Demasiado bueno para ser verdad? Decidí comprobar hasta qué punto la tecnología de impresión 3D es accesible para un montanés que necesita un equipo adaptado.

Primer paso:

Descargue e imprima el archivo gratuito del modelo 3D. (Por ejemplo, vaya a Yeggi.com y escriba "discapacidad" en la ventana de búsqueda. Mi búsqueda 937 modelos 3D imprimibles).

Segundo paso:

Cruzo el campus hasta The Paw Print, en la biblioteca Mansfield, y me presento al director del programa, Glenn Kneebone. (Las imprentas de todo Montana ofrecen impresión en 3D. Algunas bibliotecas públicas también tienen impresoras 3D). [Nota del editor: además de en Montana, las impresoras 3D también están disponibles en muchos colegios comunitarios, escuelas de formación profesional, espacios de creación de la comunidad y en línea a través de Servicios de impresión 3D como Shapeways y Sculpteo].

Un hombre sonríe sentado en su puesto de trabajo

Glenn Rodilla

Kneebone es un tipo simpático y apasionado por su trabajo. "La forma romántica de describir (la impresión 3D) es que estás escribiendo sólidos con luz", explica, en referencia a la impresora 3D más reciente de Paw Print, que utiliza láser para solidificar la resina y convertirla en un modelo 3D sólido. Kneebone tiene una placa en su escritorio en la que se lee "Dr. Buzzkill". En respuesta a mi pregunta, aclara: "Me gusta el protocolo. Hay ciertas cosas que tienes que hacer de cierta manera". Se ríe y añade: "También estoy disponible para fiestas. Si quieres despejar a tus invitados, invítame".

Cortesías aparte, Kneebone me muestra la impresora que utilizará para imprimir nuestro adaptador de una mano para la Switch: la MakerBot Replicator 2, con un precio de unos $2500. "Esta tecnología no es nueva", explica Kneebone. "Lo que es nuevo es la interfaz y el software, y el bajo precio de las máquinas. Han conseguido que no haga falta ser ingeniero para manejarlas, y el coste de las máquinas las hace accesibles."

La MakerBot construirá nuestro adaptador con plástico a base de maíz, seguro para el ser humano, lo que lo hace ligero y barato. La máquina calentará una bobina de plástico a 230 grados Celsius y, a continuación, construirá el adaptador capa por capa.

Paso 3:

Quédate hipnotizado, mirando cómo la MakerBot se mueve hacia delante y hacia atrás construyendo el adaptador capa a capa.

Las impresoras tridimensionales se diseñaron para crear prototipos. Son buenas para la personalización, pero no para la producción en masa. "Lo mejor de la tecnología de impresión en 3D es que permite a la gente un ajuste personalizado", dice Kneebone. "Especialmente en el caso de los niños, tienes la posibilidad de mejorar y cambiar, y el gasto no se acerca ni de lejos al precio de una prótesis". ¿Son tan refinadas como una prótesis profesional? Ni de lejos. Pero está ese viejo adagio, algo es mejor que nada". Por poner nuestro proyecto como ejemplo, para Nintendo no sería rentable crear y producir en masa un adaptador para una mano. La impresora de la biblioteca nos permite satisfacer una necesidad individual imprimiendo uno nosotros mismos, en sólo hora y media y por menos de $5,00.

La impresión tridimensional en The Paw Print es accesible al público, pero los precios varían. El profesorado, el personal y los estudiantes reciben un descuento considerable.

Paso 4:

Pedir prestada una Nintendo Switch a mi adolescente reticente, que me amonesta: "Si la rompes, la compras, mamá". Como si no la hubiera comprado...

Paso 5:

Lleva una videocámara a BASE, donde el cómico y coordinador de los jóvenes de la Cumbre, Michael Beers, ha accedido a probar nuestro adaptador.

BASE está gestionado por el Centro de Vida Independiente Summit de Missoula. BASE, según explica Beers, ofrece un lugar seguro para que personas de todas las edades y capacidades socialicen, aprendan o simplemente se sientan cómodas y seguras. El programa pretende crear una comunidad sin etiquetas. Beers explica que, al igual que la "base" en un juego infantil de pillar, BASE ofrece un espacio en el que "nadie se mete contigo. Y como la base de operaciones, siempre puedo volver, pero nunca quedarme". Los programas de BASE incluyen noches de juegos, improvisación, noches de micrófono abierto y, actualmente, una clase de baile.

Beers, que tiene un uso limitado de su mano derecha, accedió a probar nuestro adaptador para Joy-Con de una mano (los Joy-Cons son los mandos extraíbles de la Switch). Quitamos los Joy-Cons y los introdujimos en el adaptador, colocando los mandos dentro del ángulo en lugar de fuera para que se necesitara menos alcance.

Un hombre sentado en un escritorio mira una pequeña pantalla mientras maneja el mando de un juego

Michael Beers probando el controlador adaptado

Beers descubrió que el adaptador hacía accesible la Nintendo Switch. "Puedo alcanzar tanto la palanca direccional como los botones", explica. "Nunca ha habido un sistema, en el que yo haya jugado, en el que pudiera hacer eso. Los botones siempre están en lados opuestos del mando".

Madison Halland también probó el adaptador. Halland tardó muy poco en sentirse cómodo con el mando adaptado. "Es bastante fácil de manejar", comentó. "Sería un poco más fácil si los dos lados estuvieran un poco más separados". Beers también señaló que ampliar el ángulo facilitaría el uso del mando.

Esa es la belleza del proceso de impresión en 3D. El ingeniero que ideó este diseño lo modificó ligeramente cuando su amigo necesitó menos espacio entre los dos Joy-Con. Si Halland quisiera su propio mando adaptado, podría modificar el diseño en consecuencia e imprimir su nuevo adaptador personalizado en una hora y media.

Paso 6:

Haga una pausa y reflexione. ¿Ofrece la impresión 3D oportunidades ilimitadas de adaptación y ajuste personalizado? Yo creo que sí. ¿Puede el montañés medio acceder a esta tecnología y darle un uso personal? Sí.

Paso 7:

¿Una tecnología asequible, accesible y que permite una rápida personalización aquí mismo, en Montana? ¡Brindo por ello! (Justo después de imprimir mi nuevo portavasos.)

Una versión de este artículo se publicó originalmente el 12 de octubre de 2017 en el Blog MonTECH 

Más información: consulte el Instructable Introducción a la impresión 3D

Publicado el: diciembre 31, 2017 - Categorías: AT Maker Movement, Technology Spotlight -
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