Actualización de la ayuda por el huracán Harvey: los programas estatales de AT están preparados

Imagen por satélite del huracán Harvey en el Golfo de México
Imagen por satélite del huracán Harvey en el Golfo de México

Crédito de la foto: Departamento del Interior

"No es cuestión de 'si' los estados afectados necesitarán nuestra ayuda, ahora es cuestión de cuándo nos necesitan, y cuánto nos necesitarán para ayudar con equipos a través de AT Reuse".
-Carolyn Phillips, Directora, Pass It On Center

Mientras el huracán Harvey inflige daños sin precedentes en Texas y Luisiana, la red nacional de Programas Estatales de Tecnología de Apoyo (TA) está en alerta para ayudar a las personas con discapacidad a obtener el equipo médico duradero (EMD) y la TA que necesitan. Los desastres naturales amenazan la vida, la salud, la seguridad y la independencia cuando las personas con discapacidad se ven separadas de los dispositivos de los que dependen o cuando sus equipos resultan dañados; y las lesiones/enfermedades relacionadas con los huracanes a menudo crean nuevas necesidades de equipos.

Afortunadamente, muchos programas estatales de TA proporcionan acceso gratuito a equipos médicos duraderos reacondicionados, como sillas de ruedas manuales y eléctricas, cómodas y sillas de baño. Aunque estos programas de "reutilización" son recursos cotidianos para las personas que necesitan EMD y TA, son especialmente valiosos durante y después de emergencias y catástrofes naturales, sobre todo cuando sus inventarios pueden ser movilizados rápidamente por una red coordinada.

El lunes los correos electrónicos volaban. Carolyn Phillips, directora del Pass It On Center (PIOC), que presta asistencia técnica sobre reutilización de tecnología de apoyo a través del Centro nacional de asistencia técnica y formación de la Ley de Tecnología de Apoyo (AT3), informó de que el PIOC estaba en comunicación con el Programa de Acceso a la Tecnología de Texas, Proyecto MENDEl Red de Acceso a la Tecnología Asistencial de Luisiana (LATAN), así como la Asociación para estrategias inclusivas en caso de catástrofe. "A nuestros socios/amigos de la Ley AT en Texas y Luisiana: ¡sabed que estamos con vosotros y dispuestos a ayudar!". aseguró Phillips. Explicó que, si bien el PIOC, un programa de AMAC en Georgia Tech, tiene un Memorando de Acuerdo con FEMA para proporcionar DME y AT reutilizados, el volumen de necesidad probablemente requerirá la asistencia de la red nacional.

Roger Levy, del programa de Texas, responde que ha estado trabajando desde casa (motosierra en mano) y coordinándose con el Departamento de Gestión de Emergencias de Texas. Jaime Karam, de LATAN, escribe que están entregando equipos médicos duraderos y TA, como sillas de transporte bariátricas y cómodas todo en uno, en los almacenes regionales de la Cruz Roja Americana.

Jane Gay, de IPAT en Iowa, no tardó en dar este consejo: "Lo que aprendimos del Katrina es que lo más útil es esperar y ver qué TA [se] necesita específicamente para las personas". Advierte a los estados más ansiosos, fuera de las zonas afectadas, que no organicen camiones cargados de equipos que pueden convertirse en una carga para el personal de socorro cuando no están asignados o no se solicitan directamente.

Estrategias Portlight, una organización de ayuda en catástrofes especializada en las necesidades de las personas con discapacidad, forma parte de la Asociación para Estrategias Inclusivas en Catástrofes. En un correo electrónico a sus simpatizantes nos recuerdan: "Nos estamos preparando para que la magnitud de las peticiones de ayuda aumente a medida que las personas con discapacidad y sus familias empiecen a reconstruir sus vidas." Su línea de atención telefónica para discapacitados por el huracán Harvey ya ha recibido cientos de solicitudes urgentes de diversas formas de ayuda.

El impacto total del huracán Harvey y las catastróficas inundaciones asociadas no se conocerá hasta los próximos días, semanas y meses. Es tranquilizador saber que las catástrofes del pasado han servido de base para una respuesta coordinada de las organizaciones de ayuda a los discapacitados.

RECURSOS
Breve vídeo ASL de DeafLink con información sobre refugios y contactos de emergencia
Folleto sobre la línea directa para supervivientes de catástrofes con discapacidad (PDF) (800) 626-4959
Encuentre su programa estatal de tecnología de apoyo

Publicado el: agosto 30, 2017 - Categorías: Emergency Preparedness, Program Spotlights -
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