Sabiduría de Therese Willkomm en AT Maker

Una mujer detrás de una mesa en la que se exponen tabletas montadas de distintas formas, incluida Loc-Line con una pinza, sostiene y señala un teléfono inteligente.

¿Pistolas de pegamento? Pasadas de moda. ¿Soldaduras? A menudo innecesaria. Si los fabricantes de TA son "disruptores" de la industria de las TA, Therese Willkomm es también la disruptora de su fabricación de TA

Pistola de pegamento con el símbolo rojo de cancelación

Este verano, Noticias y Consejos del Centro AT3 ha estado en un Visita virtual del Movimiento AT Maker y hablando con un montón de frikis. Todo el mundo está entusiasmado con este movimiento que permite a personas con discapacidad, ingenieros, aficionados, estudiantes y terapeutas resolver problemas de la vida real con tecnología "hágalo usted mismo". Los creadores de tecnología de apoyo son considerados "disruptores" del sector. Sus soluciones eluden las vías de financiación tradicionales, cuestan mucho menos y a menudo son personalizadas por, para o con el usuario. Gracias a las relaciones entre creadores y comunidades, la gente fabrica los artilugios que necesita para vivir mejor, evita los obstáculos burocráticos y desafía las suposiciones sobre cuánto cuesta -y cuánto tiempo lleva- atender a personas con necesidades muy particulares.

Dentro del red nacional de programas estatales y territoriales de tecnología de apoyoLa doctora Therese Willkomm es autora de varios volúmenes sobre la fabricación de AT, entre ellos Soluciones de tecnología asistencial en minutos: artículos ordinarios, soluciones extraordinarias (vol. 2) y Marca hoy la diferencia. Es directora de AT en New Hampshire (ATinNH) en el Instituto de Discapacidad de la UNH; también es profesora asociada clínica en el Departamento de Terapia Ocupacional de la UNH, donde coordina el certificado de posgrado en Tecnología de Apoyo. Willkomm lleva creando soluciones de tecnología de apoyo de bajo coste desde los años ochenta, ha recibido numerosos honores y premios y lleva regularmente su espectáculo de gira tanto por Estados Unidos como por el extranjero.

Una mujer detrás de una mesa en la que se exponen tabletas montadas de distintas formas, incluida Loc-Line con una pinza, sostiene y señala un teléfono inteligente.

La Dra. Willkomm hablando de su trabajo. Todas las fotos son cortesía del Instituto de Discapacidad de la UNH.

Le pedimos a la Dra. Willkomm que reflexionara sobre este momento concreto de la fabricación de TA desde su posición de creadora, profesora universitaria y escritora. ¿Qué ha cambiado desde que lanzó su propio movimiento de creadores? ¿Qué hace que esta época sea diferente? Esperábamos que sacara una chaqueta de tweed para rumiar junto al fuego. Pero su respuesta fue sorprendentemente práctica.

"Lo que ha cambiado son los materiales. Antes sólo había cinta aislante, cinta adhesiva y cinta de enmascarar. Ahora tenemos estos increíbles adhesivos y materiales de construcción de plástico de bajo coste, multiusos y polivalentes. Son más fuertes que las pistolas de pegamento, más rápidos que la soldadura, no tóxicos, reutilizables y lo han cambiado todo".

Armado con plástico corrugado, Loc-Line, InstaMorphy otros productos innovadores pero comunes, la Dra. Wilkomm está desafiando el papel de los terapeutas y otras personas que prestan servicios a personas con discapacidad de todas las edades. Ha abierto camino integrando la fabricación de TA en varios departamentos y programas de la UNH, como Educación Infantil, Educación Especial, Tecnología Asistencial, Enfermería, Trabajo Social e Ingeniería Mecánica. En Terapia Ocupacional, los estudiantes han ido mucho más allá de las tradicionales manualidades y entablillados. Los estudiantes de Terapia Ocupacional de la UNH aprenden 60 herramientas y materiales diferentes para fabricar rápidamente ayudas técnicas como parte del plan de estudios.

Es un falso temor que la fabricación de TA sea costosa y lleve mucho tiempo, afirma Willkomm. Lo que es costoso es el sistema que tenemos ahora. "No necesitamos que llegue alguien con la capa puesta para redactar un informe que diga que el niño necesita una tabla inclinada como ayuda para escribir. Necesitamos soluciones. No una orden de compra aprobada para un aparato que al final el niño dice: 'No me gusta y no lo voy a usar'".

Tal y como ella lo practica, la fabricación de TA permite una rápida prueba y error. Los usuarios dan su opinión, sugieren modificaciones y es fácil hacer ajustes porque los materiales son baratos y reutilizables. El éxito no tarda en llegar.

"Antes lo hacíamos todo con pegamento, pero el pegamento es muy tóxico y hay que esperar a que se fije. Ahora tenemos cinta adhesiva más fuerte que el pegamento, cinta adhesiva reposicionable, cinta adhesiva permanente por un lado y reposicionable por el otro. Luego está Velcro One-Wrap. Incluso hay cintas que conduce la electricidad y se une al metal¡! Ahora nunca usamos pegamento y rara vez soldamos".

Cualquiera que haya asistido a un taller de "Soluciones AT en minutos" sabe que la Dra. Willkomm también se enorgullece de encontrar nuevas funciones para objetos cotidianos, como los soportes para astas de bandera y el plástico ondulado. El plástico ondulado es más resistente que el cartón y no absorbe la humedad. También puede recogerse de las secuelas de la temporada electoral (sobre todo en NH). Los soportes para astas le intrigaron desde el momento en que los encontró en la ferretería. En sus manos, los soportes de asta de bandera suelen desplegarse con Loc-Line para soluciones de montaje ajustables y multiuso, y plástico corrugado se convierte en 120 diseños de TA diferentes, incluido su soporte para iPad I-Lean:


Una lección de maker aprendida por la especialista en tecnología de apoyo Kate Ahern:
Las recetas del Dr. Willkomm son rápidas y eficaces, pero es mejor no intentar hacerlas, sobre todo con tubos de PVC, desde la parte trasera del coche en una zona escolar. Explicar a las autoridades locales que estás haciendo TA no suele hacerse en diez minutos o menos.


El Dr. Willkomm pone regularmente en práctica estos materiales como director de ATinNH. Este año, por ejemplo, el programa de tecnología de apoyo ha recibido una subvención de la Fundación Christopher y Dana Reeve para tecnología de apoyo innovadora de alto impacto. La subvención financia iCreATe para la parálisis que ofrece a los residentes rurales con discapacidad, sus familiares y cuidadores talleres gratuitos de un día de duración para creadores de tecnología de apoyo con las técnicas del Dr. Willkomm.

Los dispositivos creados dependen de quién entre por la puerta. El día que habló con nosotros se fabricaron, entre otros, un brazalete universal de Velcro One-Wrap, un soporte para libros de bolsillo para un usuario de silla de ruedas, un pasapáginas, un puntero para la cabeza, una estación de trabajo elevada de plástico corrugado, un portavasos para un bastón, un lanzador de dados de plástico corrugado para un niño y un porta iPad. También había un hombre con espinabífida cuyo aparato ortopédico se rompió durante el taller. El Dr. Willkomm lo arregló con FiberFix ("como se ve en la televisión", reflexionó).

Hombre sentado en una silla de ruedas en una estación de trabajo con numerosos aparatos de fabricación y equipos informáticos.

Tony con un palillo bucal adaptado hecho con InstaMorph y un portabebidas adaptado hecho con soportes de asta de bandera, un protector de esquinas, On-Wrap de marca Velcro y un recipiente de plástico.

A través de iCreATe se celebran 14 talleres en los condados Enlaces de servicioLos Centros de Recursos para Personas Mayores y Discapacitadas (ADRC) de NH. ATinNH prevé que 140 participantes fabricarán más de 700 dispositivos para su programa de préstamo abierto (los usuarios conservan los dispositivos todo el tiempo que los necesitan). En general, las soluciones se hacen rápidamente porque más de 80% no requieren electrónica y cada fabricante recibe un "kit McGyver" de materiales. Todo el mundo se va contento a casa.

Mujer sonriendo a la cámara sosteniendo tres aparatos fabricados por ella

Una participante de iCreATe for Paralysis muestra sus productos de tecnología de apoyo, entre los que se incluyen dos manguitos (uno para comer y otro para beber) y un soporte para dispositivos móviles fabricado con plástico corrugado reutilizado.

Willkomm siente claramente la urgencia de este trabajo. "Según la Organización Mundial de la Salud, el número de personas con discapacidad sigue aumentando, pero no así los recursos disponibles. Tenemos que considerar los recursos de que disponemos de diferentes maneras para ayudar a las personas a obtener las soluciones que necesitan de cualquier forma posible. Si sólo dedicamos cinco minutos a una solución que no funciona, pero nuestros materiales son reutilizables, ¡estaremos cinco minutos más cerca de crear una solución que sí lo haga! ¿Por qué tendría que esperar nadie?".

Publicado el: agosto 11, 2017 - Categorías: AT Maker Movement, Program Spotlights -
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