AT y la edad de oro de los frikis

Juguete a pilas con herramientas y cables.

El movimiento de los creadores de tecnologías de apoyo (TA) ha llegado. ¿Cómo podemos utilizarla?

Juguete a pilas con herramientas y cables.

Foto cortesía de DIYability

Se está produciendo una revolución de las tecnologías de apoyo que es radicalmente distinta del resto. En esta década ya hemos asistido a una feliz colisión entre la tecnología de consumo y la tecnología para discapacitados que hace difícil recordar dónde hemos estado (¿cuánto costaba la conversión de voz a texto? ¿La predicción de palabras era solo para TA?) Esta vez, sin embargo, la revolución no tiene que ver con productos comerciales con potencial de TA (¡iPad!) o TA comercializada para un público masivo (¡Amazon Echo!) De hecho, esta revolución tiene poco que ver con la industria; tiene que ver con frikis que buscan proyectos que importan y personas con discapacidad que potencian su frikismo interior.

Para los usuarios, familiares y profesionales de las tecnologías de apoyo, el movimiento maker resulta muy familiar. Es el ingenio que ha continuado ininterrumpidamente durante varias décadas mientras creábamos soluciones para nosotros mismos y para las personas a las que queremos, conocemos o ayudamos (LD3 de Puerto Rico! Therese Willkomm, de New Hampshire!) La diferencia en esta década es el incipiente compromiso de los cultura maker en rápida expansióny las soluciones de alta tecnología al alcance del aficionado. En opinión de algunos, estas condiciones pueden trastornar el sector de la tecnología de apoyo. O, como mínimo, de cambiar para siempre nuestras expectativas.

Cojín cervical artesanal secándose bajo las luces de un banco de trabajo.

"Siempre hemos diseñado tecnología de apoyo", reflexionaba Mary Jo Wagner OT/R, ATP, en una reciente visita al Kelley AT Center del Departamento de Servicios de Desarrollo de Massachusetts. "No había productos para nuestros alumnos. Y hecho a medida sigue siendo mejor".

Los Makerspaces son ya habituales en comunidades de todo Estados Unidos y del mundo. Equipados con nuevas y sofisticadas herramientas de escritorio (impresoras 3D, cortadoras láser, software de diseño), hackers, ingenieros y aficionados al bricolaje se reúnen, virtual y presencialmente, para compartir proyectos y conocimientos. El movimiento es popular y antisistema, alimentado y financiado por pasiones individuales y, a menudo, por el deseo de marcar la diferencia para las personas y las comunidades. Pero también cuenta con el apoyo formal de la industria, el gobierno y el sector sin ánimo de lucro. Hay makerspaces patrocinados por la industria tecnológica, fundaciones privadas o creados como talleres con ánimo de lucro (aprender la diferencia entre FabLab, TechShop y Hackerspace). En 2014, la Administración Obama puso en marcha una White House Maker Faire anual y la Semana Nacional de la Fabricación.

Notablemente, este movimiento de absoluta frescura (piense en McGyver, piense en Jobs y Wozniak en su garaje) está elevando no sólo al geek sino también a toda la esfera de la discapacidad en sí misma. Los creadores, por naturaleza, disfrutan con los retos funcionales y cotidianos (pensemos en el término "truco de vida"); también pueden tener un respeto autóctono por el ingenio humano... que es, al fin y al cabo, la esencia de vivir con una discapacidad.

Sea cual sea el motivo, los creadores están contribuyendo a que la discapacidad se generalice. Las redes sociales están inundadas de vídeos con coches de juguete adaptados, prótesis impresas en 3D y un millón y un usos para los clips. Estas soluciones de tecnología de apoyo se hacen virales porque son entretenidas y están al alcance de la mano, una celebración virtual de lo que todos podemos hacer ahora como usuarios, constructores o ambas cosas.

Pero si la fabricación está elevando la discapacidad, la discapacidad también está elevando la misión y el propósito de la fabricación. Stephanie Santoso y Kate Gage, antiguas asesoras principales de la Administración Obama en materia de creación, se dedican ahora a conectar a los creadores con misiones sociales globales y proyectos comunitarios. Su reciente artículo en Medium, "Creadores del Bien Mundialdestaca varios de estos proyectos, como los fetoscopios impresos en 3D y los filtros de agua BioSand. Pero, ¿qué proyecto encabeza el artículo? Una estantería motorizada diseñada por un niño de 8 años y el grupo mundial AT-maker TOM.

Adafruituna empresa de electrónica de código abierto, incluso ha promocionado la fabricación de TA en su programa semanal de YouTube (Pregunte a un ingeniero). "Cuando empezamos a hacer esto de Adafruit", dice Phil Torrone, "no nos propusimos hacer tecnología de asistencia. Pero vaya si está funcionando". Torrone aconseja a su audiencia: "Habrá gente a la que potencialmente puedas cambiarle la vida. Eso es muy importante. No todas las aficiones tienen eso".

Para los programas estatales de tecnología de apoyo, éste puede ser un momento emocionante y decisivo. Personas que normalmente no se interesan por la discapacidad se están interesando por nuestra comunidad. Las personas con discapacidad ocupan un lugar central en el proceso de diseño y utilizan nuevas herramientas, programas informáticos y socios para diseñar sus propias soluciones (Bricolaje!) La fabricación de tecnologías de la información ya no se crea de forma aislada, impulsada únicamente por la necesidad. También mejora las soluciones existentes, tiende puentes y amplía el acceso.

Mike Marotta, Director del Programa Estatal de TA de NJ (el Centro de Defensa de las Tecnologías de Apoyo Richard West en DRNJ), ve un enorme potencial para el movimiento de creadores de tecnología de apoyo y un papel positivo que pueden desempeñar los programas estatales de tecnología de apoyo. "Los creadores son el conducto perfecto para hacer llegar soluciones a las personas con discapacidad que no tienen financiación o están esperando servicios", afirma.

Recientemente, Marotta ayudó a organizar un #ATChat en Twitter con Bill Binko, fundador de ATMakers.org y el sistema de símbolos LessonPix. La misión de ATMaker es poner en contacto a los creadores con auténticos proyectos de tecnología de apoyo, y Marotta le ha invitado a pronunciar el discurso de apertura. Próxima conferencia sobre tecnologías de asistencia en Nueva Jersey. "No se trata sólo de conseguir los dispositivos que la gente necesita", dice Marotta. "El movimiento maker es una oportunidad de compartir un conocimiento con un grupo totalmente nuevo de personas que quizá no sepan nada sobre discapacidad o tecnología de apoyo".

Binko está tendiendo estos puentes y su ayuda se extiende a los programas estatales de tecnología de apoyo. Con sede en Florida, colabora actualmente con FAAST y conectar las auténticas necesidades de TA con Facturuna comunidad makerspace. Juntos están planeando un makeathon para crear juguetes adaptados a interruptores para los niños de la red FAAST. "FAAST solía celebrar una carrera de 5 km para recaudar fondos para comprar juguetes activados por interruptores", explicó en una entrevista reciente. "Compraron algo así como 30 juguetes con esos ingresos. Este año tenemos la posibilidad de crear cientos haciendo que los fabricantes adapten juguetes comprados en tiendas". Tiene previsto proporcionar los proyectos y la formación, en colaboración con otra iniciativa nacional de fabricantes de TA, Los pequeños hackers de Papá Noel. También busca el patrocinio de empresas ("Raytheon, Siemens y Honeywell son grandes defensoras del movimiento maker", afirma).

Marotta y Binko son los evangelizadores ideales del movimiento de fabricantes de tecnología de apoyo: ambos son ingenieros de formación y tienen una larga trayectoria de trabajo con la comunidad de discapacitados. Binko tiene la perspectiva añadida de alguien que ha desarrollado y comercializado productos de tecnología de apoyo y lo ve desde el punto de vista de un vendedor de tecnología de apoyo. Fundó ATMakers.org por su frustración con el sector de la tecnología de apoyo, que considera lento para innovar y atrapado por Medicaid y el proceso de financiación de los equipos médicos duraderos. Un recorrido por Grupo público de Facebook de ATMakersSin embargo, demuestra que también le encanta hacer cosas.

Publicación en Facebook de Yahnatan Lasko compartiendo la publicación de Max Strength 4 SMA. Esta tarde Bill visitó nuestra casa para entregar todo tipo de regalos y ayudarnos a cumplir algunos sueños de tecnología de asistencia que hemos tenido para Max durante mucho tiempo. Este vídeo muestra a Max (3,5 años) conduciendo su propia silla eléctrica con dos interruptores Microlight conectados a la caja de control de interruptores ATmakers que convierte dos interruptores en tres direcciones. ¡Cuidado mundo! Max ya conduce él solo... Max conduce su nueva silla eléctrica gracias a ATmakers. (2017/05/15). Max tiene atrofia muscular espinal (AME) tipo 1, una enfermedad genética potencialmente mortal que afecta a las neuronas motoras. http://www.maxstrength.org.

El trabajo de Binko con Max Lasko y su padre Yahnatan ha incluido la creación de un mando a medida para la silla eléctrica de Max que se conecta por bluetooth con un robot de telepresencia.

Los esfuerzos de Binko se dirigen también a los programas STEM y los clubes de robótica de las escuelas medias y secundarias. "Los frikis quieren verdaderos retos, y estos clubes tienen los conocimientos y el equipo", observa. Ha estado trabajando con el equipo de tecnología asistida de las escuelas públicas del condado de Loudoun, en Virginia, donde los alumnos de secundaria pueden unirse a un club de fabricantes de tecnología asistida. Diapositivas de Mark Nichols y Judith Schoonover sobre la ATIA 2017. en este esfuerzo). "Los proyectos de tecnología asistida ofrecen la oportunidad de utilizar esa impresora 3D de una forma importante", afirma.

Una de las iniciativas favoritas de Binko es imprimir en 3D adaptadores para soportes de cámaras comerciales. Los adaptadores conectan los interruptores AT a un mundo de soportes de bajo coste fácilmente disponibles en Amazon. Las instrucciones están a disposición de cualquiera en ATMakers.org (Fácil posicionamiento del interruptor AT con soportes de cámara impresos en 3D gratuitos). "Son una buena manera de empezar con un club escolar", dice.

Para los programas estatales de tecnología de apoyo, la participación del movimiento de fabricantes en la búsqueda de soluciones únicas de tecnología de apoyo podría convertirse en una estrategia que cubra las carencias de servicios, de forma similar a la reutilización como solución a los problemas de adquisición de equipos médicos duraderos. Es otra forma de conseguir tecnología de apoyo o un puente hacia los equipos financiados. Pero está claro que Binko y Marotta lo ven como mucho más que eso. "No se trata sólo de imprimir en 3D", reflexiona Marotta. "Se trata de adquirir una mentalidad; se trata de resolver problemas y de creatividad".

También es la forma en que la fabricación de tecnología de apoyo crea relaciones. De hecho, el desarrollo de soluciones implica una estrecha comunicación y colaboración entre creadores y usuarios. Fomenta un mayor entendimiento con beneficios concretos. "No te acerques a un club STEM con la esperanza de que sean tu apoyo técnico: pídeles que te ayuden a diseñar una solución", dice Binko. "Pero con el tiempo, oh sí, ¡se convertirán también en un fantástico apoyo técnico!".

La fabricación de TA siempre ha estado con nosotros, y ahora el movimiento maker está explotando su potencial. Marotta dice: "Yo solía decir a la gente: 'No eres una persona de TA hasta que no has hecho un protector de teclas para un ordenador, has taladrado los agujeros y te has cortado las manos'. Era como un derecho de paso. Ahora la tecnología ha alcanzado la mayoría de edad y tenemos la oportunidad de fabricar los dispositivos que queríamos hacer hace 25 años".

¿Listo para empezar? Aquí tienes algunos consejos de Bill Binko para los programas estatales de tecnología de apoyo:

  • Acércate a los clubes STEM de institutos, colegios e incluso colegios de enseñanza media. "Tienen la mayor concentración de recursos; tienen acceso a todas las herramientas y habilidades, tanto los estudiantes como los mentores, y están buscando proyectos de servicio y no tienen ni idea de que existes".
  • Acércate a los clubes FIRST Robotics, ¡tienen habilidades! Pero prepárate para adaptarte a su calendario de competiciones de robótica.
  • Acércate a Makerspaces. Funcionan como la YMCA: la gente se apunta para acceder a un taller equipado con cortadoras láser, impresoras 3D y otras herramientas y materiales para makers.
  • Ponte en contacto con las empresas tecnológicas locales (a veces patrocinan espacios comunitarios para creadores). ¿Hacen un día de servicio? ¿Son hackers y makers? Conviértete en su día de servicio.
  • Empieza con una "victoria fácil": pídeles que adapten un juguete, monten un interruptor, impriman en 3D algo que necesites. Llévales un "buen proyecto" conocido para garantizar la satisfacción mutua.
  • Considera la posibilidad de configurar la domótica para un miembro de la comunidad utilizando Amazon Echo o Google Home. "Esto empodera tanto a los estudiantes como al miembro de la comunidad, que ahora puede ajustar su calefacción o apagar las luces".
  • Empieza sabiendo lo que necesitas y cómo podrían ayudarte, pero ten también una lista de problemas sin solución. "Los frikis quieren que los problemas se resuelvan solos".
  • Dales la oportunidad de aprender sobre la discapacidad y de conocer a personas que utilizan tecnología de apoyo. Estas son experiencias profundas para los estudiantes que no han estado expuestos a personas que usan TA y que necesitan su ayuda. "Nunca se les enseña a 'Presumir Competencia' o cómo hablar con un usuario de una TA; ¡esto es genial para ellos!".
  • Esté preparado para las preguntas. Prepárate para: "¿por qué los adultos no resuelven ya estos problemas para esta persona?".
  • Esté preparado para recompensar al grupo de la forma que desee. En el caso de los clubes escolares, suele ser una foto de la solución para su sitio web. Si es posible, ten preparado el formulario de cesión de fotos de la familia a la que están ayudando.
  • Si no sabes cómo empezar, pide a Bill, Mike y los demás compañeros de ATMakers.org que se encarguen de una introducción; ¡ya lo han hecho antes!
Publicado el: julio 13, 2017 - Categorías: AT Maker Movement, Program Spotlights -
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