Utilisation d'une subvention de la Fondation Christopher & Dana Reeve pour construire des quais accessibles dans le Montana

Rampe de quai MonTECH

Un blog invité de : Molly KimmelDirecteur du programme MonTECH

Il y a plusieurs années, j'ai travaillé avec un patient dans une clinique de thérapie ambulatoire afin de simuler un transfert dans son kayak en préparation d'une sortie sur le magnifique lac Flathead, dans l'ouest du Montana. Ce patient avait été victime d'un accident vasculaire cérébral deux ans auparavant, et j'étais son ergothérapeute depuis plusieurs mois, m'efforçant de lui faire reprendre les activités qu'il aimait : le bateau, la pêche, la réparation de voitures, etc. Il a fallu deux thérapeutes et sa femme pour l'aider à effectuer ce transfert et, pour dire les choses simplement, ce fut un désastre. Je n'arrêtais pas de penser qu'il devait y avoir un meilleur moyen de le ramener sur l'eau, mais je n'y arrivais pas.

Deux ans plus tard. En tant que directeur du programme d'AT du Montana, MonTECH, j'étais désormais en mesure d'apporter des changements plus importants grâce aux outils et services d'AT. Lorsque notre ATP (professionnel des technologies d'assistance) m'a transmis une vidéo (https://youtu.be/vUVoc8a7EV8) d'un homme en fauteuil roulant utilisant un quai adapté pour accéder à un lac en toute autonomie, je me suis émerveillé de la fluidité avec laquelle il entrait et sortait de son kayak. Nous avons immédiatement pensé à des dizaines de lacs magnifiques du Montana et aux personnes qui pourraient bénéficier d'un système similaire.

L'idée m'est restée en tête et au début de l'année 2022, MonTECH a fait une demande de subvention d'impact élargi auprès de la Fondation Christopher & Dana Reeve. En 2016, nous avons utilisé une subvention de la Fondation Christopher & Dana Reeve pour financer des vélos adaptés dans cinq endroits différents à travers le Montana (un projet appelé "Wheels Across Montana" (WAM)). Avec ce financement à impact élargi, notre plan était d'acheter et d'installer cinq rampes de mise à l'eau accessibles pour les kayaks et les canoës sur des lacs à travers le Montana. Les rampes de mise à l'eau sont équipées d'un banc de transfert, de sangles suspendues pour exploiter la force du haut du corps et de mains courantes bilatérales pour aider à sortir de l'eau et à y retourner. En clin d'œil à notre programme précédent, WAM, nous avons choisi d'appeler ce nouveau projet FAM ("Floating Across Montana").

Au cours du processus de demande, j'ai trouvé des partenaires précieux dédiés aux loisirs accessibles au Montana Fish, Wildlife & Parks (FWP) et au personnel de BoardSafe, le fabricant d'accessoires de quais. Montana FWP s'est engagé à travailler avec MonTECH pour trouver des sites appropriés pour installer les quais (et a accepté de les entretenir à l'avenir) et BoardSafe a travaillé avec nous sur les exigences des sites pour que leur équipement soit adapté.

FAM a reçu le financement et nous nous sommes mis au travail. Nous avons utilisé des outils de crowdsourcing pour rassembler une liste de sites potentiels à travers l'État et le FWP a réduit les sites à nos meilleures options. Nous sommes partis en vacances avec nos mètres à ruban afin de pouvoir prendre des photos et mesurer les sites au fur et à mesure que les opportunités se présentaient.

En cours de route, nous avons appris que très peu de lacs gérés par le FWP dans le Montana disposent d'une accessibilité suffisante ou de l'infrastructure nécessaire pour accueillir ces quais. J'aimerais pouvoir vous dire qu'un an après le début de notre cycle de subvention, nos quais sont tous installés pour les plaisirs de l'été 2023, mais nous n'en sommes pas encore là. Au lieu de cela, nous avons saisi l'occasion de contacter d'autres partenaires qui gèrent les lacs du Montana, en trouvant des champions de l'accessibilité au Bureau of Land Management, à l'US Forest Service, aux partenaires tribaux de la pêche et de la faune, à la Montana State Parks Foundation et aux lacs gérés par les villes. Nous avons eu de nombreuses conversations fructueuses sur la nécessité de construire des parkings, des salles de bains et des chemins d'accès à l'eau accessibles avant de pouvoir installer ces quais. Ces conversations font toujours référence à la conception universelle pour les futures constructions, afin que tous les Montanais aient un meilleur accès aux activités de plein air. Nous sommes sur le point d'expédier nos cinq quais de Pennsylvanie, où ils sont hébergés, pour le long voyage vers le Montana.

Alors que nous attendons l'été 2024 et l'installation de ces quais, je ne peux m'empêcher d'être enthousiaste à l'idée de voir mon ancien patient réussir à sortir sur l'eau sans avoir besoin d'aide supplémentaire, grâce à ces quais. Le processus prend un peu plus de temps que prévu, mais nous avons beaucoup appris en cours de route pour rendre ce projet plus solide et plus durable, avec des possibilités de reproduction dans notre État et dans de nombreuses autres communautés à travers le pays.

Publié le : août 17, 2023 - Catégories : Recreation, Sports, and Leisure -
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