Una subvención de la Fundación Christopher & Dana Reeve para construir muelles accesibles en Montana

Rampa de muelle MonTECH

Un blog invitado de: Molly KimmelDirector del Programa MonTECH

Hace varios años, trabajé con un paciente en una clínica de terapia ambulatoria para hacer una transferencia simulada a su kayak como preparación para salir al hermoso lago Flathead en el oeste de Montana. Este paciente había sufrido un derrame cerebral dos años antes y yo había sido su terapeuta ocupacional durante varios meses, trabajando para que recuperara las actividades que solía disfrutar: navegar, pescar, arreglar coches, etc. Hicieron falta dos terapeutas y su mujer para ayudarle con el traslado y, sencillamente, fue un desastre. No dejaba de pensar que tenía que haber una forma mejor de que volviera a navegar, pero me quedé perplejo.

Dos años más tarde. Como director del programa de tecnología de apoyo de Montana, MonTECH, ahora estaba en condiciones de lograr un cambio más amplio mediante herramientas y servicios de tecnología de apoyo. Cuando nuestro ATP (profesional de la tecnología de apoyo) me envió un vídeo (https://youtu.be/vUVoc8a7EV8) de un hombre en silla de ruedas que utilizaba un muelle adaptado para acceder de forma independiente a un lago, me maravilló la facilidad con que podía entrar y salir de su kayak. Los dos pensamos inmediatamente en las docenas de impresionantes lagos de Montana y en las personas que podrían beneficiarse de un sistema similar.

La idea se me quedó grabada y, a principios de 2022, MonTECH solicitó una subvención de impacto ampliado a la Fundación Christopher & Dana Reeve. En 2016, utilizamos una subvención de la Fundación Christopher & Dana Reeve para financiar bicicletas adaptadas en cinco lugares diferentes de Montana (un proyecto llamado "Wheels Across Montana" (WAM)). Con esta financiación de impacto ampliado, nuestro plan era comprar e instalar cinco lanzaderas de kayak/canoa accesibles en lagos de Montana. Los embarcaderos incluyen un banco de transferencia, correas elevadas para aprovechar la fuerza de la parte superior del cuerpo y pasamanos bilaterales para ayudar a salir y volver al agua. Haciendo un guiño a nuestro anterior programa, WAM, hemos decidido llamar a este nuevo proyecto FAM ("Floating Across Montana").

Durante el proceso de solicitud, encontré valiosos socios dedicados a la recreación accesible en Montana Fish, Wildlife & Parks (FWP) y el personal de BoardSafe, el fabricante de accesorios para muelles. Montana FWP se comprometió a trabajar con MonTECH para encontrar lugares adecuados para instalar los muelles (y aceptó mantenerlos en el futuro) y BoardSafe colaboró con nosotros en los requisitos de los lugares para que sus equipos encajaran adecuadamente.

FAM recibió la financiación y nos pusimos manos a la obra. Utilizamos herramientas de crowdsourcing para recopilar una lista de posibles emplazamientos en todo el estado y el FWP redujo los emplazamientos a nuestras mejores opciones. Nos fuimos de vacaciones con nuestras cintas métricas para poder hacer fotos y medir los lugares a medida que surgían oportunidades.

En el camino, nos enteramos de que muy pocos lagos gestionados por el FWP en Montana tienen suficiente accesibilidad incorporada o la infraestructura necesaria para albergar estos accesorios de muelle. Ojalá pudiera decirles que, un año después de comenzar nuestro ciclo de subvenciones, todos nuestros muelles estarán instalados para la diversión veraniega de 2023, pero aún no hemos llegado a ese punto. En lugar de eso, hemos aprovechado la oportunidad de ponernos en contacto con otros socios que gestionan lagos de Montana, encontrando defensores de la accesibilidad en la Oficina de Gestión de Tierras, el Servicio Forestal de EE. UU., socios tribales de pesca y vida salvaje, la Fundación de Parques Estatales de Montana y en lagos gestionados por ciudades. Hemos tenido muchas conversaciones fructíferas sobre la necesidad de construir aparcamientos accesibles, baños y caminos hacia el agua antes de poder instalar estos acoplamientos de muelles. En estas conversaciones siempre se menciona el diseño universal para futuras construcciones, de modo que todos los habitantes de Montañas tengan un mejor acceso a la naturaleza. Y estamos muy cerca de embarcar nuestros cinco muelles desde el lugar donde se encuentran en Pensilvania para emprender el largo viaje hasta Montana.

A medida que nos acercamos al verano de 2024 y a la instalación de estos muelles, no puedo evitar emocionarme al pensar en ver a mi antiguo paciente salir con éxito al agua sin necesidad de ayuda adicional, gracias a estos muelles. El proceso está llevando un poco más de tiempo de lo que esperábamos, pero hemos aprendido mucho en el camino para hacer este proyecto más fuerte y más sostenible, con oportunidades de replicación en todo nuestro estado y en muchas otras comunidades de todo el país.

Publicado el: agosto 17, 2023 - Categorías: Recreation, Sports, and Leisure -
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